所謂英國人

今晚在台大附近坐了一會兒, 冬夜的晚上,外面人不多, 我找個店坐下來點了一杯熱紅茶,讀手中的這本書,"所謂英國人". 這本書初版是2002年,轉眼12年即將過去.

英國人是安靜沉默,英國的外交及治理的手脕有其獨到之處,是軟實力的代表. 也許英國人的定義在變化, 所謂英國人,是英國人心中的塊夢田, 沉靜 有禮,理性 又帶點拘僅,明年蘇格蘭要舉行獨立公投, 英國似乎漸成是個廣義的名稱,看似一國,但似乎又不太融合, 蘇格蘭和英格蘭看起來經濟,文化都不太一樣.

說英國人多理性 多保守 多有禮,好像也不是這樣, 夜裡酒吧門口爛醉如泥的酒客, 互毆叫囂, 那種粗魯,足球迷可為代表. 所謂英國人漸成為一種美好價值的偶像, 讓人懷念,讓人嚮往; 但在真實中,英國人有其排外排他的粗魯面,也許這是一種自由主義的產物所展現的英國人的性格.

英國人普遍國家主義,民族主義不太強, 我也從沒去參加什麼升旗典禮, 或是什麼關於政治人物的歌功頌德, 但記得教授言詞批評英國政府的無能(incompetence),但哪一件事我倒忘了,這就是英國. 英國人的內涵意義是一個有趣的問題.

英國人的內在情感世界豐富,文學的,沉靜的,善於觀察,有點歐陸局外人之感. 當然現在英國已是一個個移民大熔爐,但還是有相當的階級意識, 有稱Duke 公爵, Madam 夫人.

英國的文學是可以學習的一個領域,我記得我學校裡就遇到一個日本女人就是專程到伯明罕修莎士比亞,莎翁故居就在學校近郊, 英國的精采似乎是在鄉下, 鄉間的寧靜生活特別能夠讓思緒沉澱,激發創作靈感. 珍,奧斯汀(Jane Austin) 的傲慢與偏見, 理性與感性. 勞倫斯的查泰萊夫人的情人,文學是公民素養的精華, 語言,修辭…都要從文學領域去學習.

再讀這本書,想起很多過去在英國的點點滴滴,就像英國人很想念所謂英國人的那些美好價值.

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